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日本解禁“基因编辑食品”:无需检查,即可销售

2019-10-16 19:24:32 来源: 非洲时报 阅读 (12086次)

基因编辑技术,指的是一种新兴的比较精确的能对生物体基因组特定目标基因进行修饰的一种基因工程技术。日本将这种技术用在“食品”之上,2019年10月1日日本正式开放“基因编辑食品”,只需要申请就可以上市销售,预计年内就会有各种基因编辑后的食品上市日本。日本这项制度的最大特点就是:大多数的基因编辑食品不需要安全检查,就可以销售,只需要向厚生劳动省备案即可。并且,也不需要在包装上写明“基因编辑食品”的字样。

什么是“基因编辑”食品?

基因编辑后的鲷鱼

上图是由日本京都大学和近畿大学提供的图像,上面的鲷鱼就是基因编辑后培育的鲷鱼品种,比通常的鲷鱼要大2倍。除了上述的鲷鱼以外,日本也基因编辑了西红柿,以及鸡蛋。日本厚生劳动省大臣对于基因编辑食品这样说:将基因编辑技术应用到食品领域,10月1日开始就可以向国民提供。为了探寻日本基因编辑食品,日本的一组媒体工作人员去了位于佐贺县唐津的一家工厂,这家工厂就是研究基因编辑的研究所。

基因编辑后的鲭鱼

在这个研究所当中,有一个大水槽,在水槽中饲养的就是基因编辑后的鲭鱼。从外观上来看,与自然生长的鲸鱼毫无异处,工作人员介绍:外观与普通的鲭鱼相同,但是通过基因编辑技术,去除了鲭鱼体内的攻击性基因,抑制了其攻击性。实际上鲭鱼是有很强攻击性的鱼类,通常鲭鱼会吃掉鱼仔。所以,人工水槽养殖的鲭鱼产量很低,鱼仔存活率不到10%。

鲭鱼基因编辑图例

根据日本九州大学研究院的助教介绍,所谓的基因编辑就是将“不需要的基因通过外部手段去掉”。在处理鲭鱼的基因时,需要用到一种特殊的“酵素”,这种酵素起到“剪刀”的作用。研究人员将酵素注入到鲭鱼的受精卵当中,受精卵从内部会发生变化,酵素起到作用以后,会切断鲭鱼具有“攻击性”部分的基因,因此就可以抑制鲭鱼的攻击性,避免其吞吃鱼仔。通过基因编辑技术,水槽养殖的生存率由10%提升到了40%。研究人员认为,这种技术相当于一场革命,将会极大解放海洋水产品产出的压力。其实,在美国基因编辑食品已经十分成熟,玉米以及大豆已经有50多种基因编辑种类。

基因编辑和转基因有何不同?

说起基因编辑,很多人会想到“转基因”,这两种技术,有什么不同呢?按照权威的解释,转基因是指利用DNA重组、转化等技术将特定的外源目的基因转移到受体生物中,并使之产生可预期的、定向的遗传改变。以玉米为例,如果将能够对抗害虫的基因转移到玉米胚胎内,那么就能够培育出抗病虫的玉米种类。而基因编辑技术指的是将不需要的基因“切掉”,与转基因还是有着很大的区别的。

转基因与基因编辑的不同

转基因食品在日本有着严格的限制,需要接受国家的安全检查,以确定其是否会对人体产生伤害。而企业,也需要对其成分进行解析,并且对动物进行实验,来确认是否有过敏物质以及致癌物质。并且需要将测试数据提供给日本的食品安全委员会,经过严格的审查以后,才可以上市销售。然而,基因编辑食品,则不需要严格的安全性审查。

蕴含着未知的“风险”

日本的某消费团体这样认为:基因编辑食品有off-target(脱靶)风险,有可能会增加食物中的有毒物质以及过敏成分。

off-target说明图示

所谓的off-target风险,可以认为是副作用。如果以药物为例子,药的成分原本只是作用于病患处,这叫做“标的”。而产生的副作用,指的是药物的成分作用于其他非病患处,这种情况叫做“脱靶”,也就是off-target。那么基因编辑中的脱靶如何理解呢?前文中其实已经提到,鲭鱼的基因编辑是通过特殊的“酵素”进行的,酵素切掉了鲭鱼受精卵中的“攻击性”基因序列,但是是否这种酵素也作用到其他基因序列,不得而知。

土豆的off-target示意图

再比如,我们都知道土豆变质以后,在表面会产生绿色的霉斑,而这种霉斑含有有毒成分,人吃完以后会中毒。假如在基因编辑的时候,无意间将产生绿色成分的遗传分子去掉,却保留了生成有毒霉斑的遗传分子,那就十分危险了。人们往往通过是否发绿发霉来判断一个土豆的好坏,那么没有绿色遗传分子的话,就不会产生绿色,人们就容易将其判断为“可以食用”的土豆。

消费者无权选择的“基因编辑”

关于日本解禁“基因编辑食品”,我始终认为是一场“科学家的狂欢”,而狂欢的任何结果,都是由不知情的消费者买单。基因就是所谓的DNA等遗传分子,被称为“生命的设计图”。2012年,基因编辑手法取得了大幅度的进展,在家畜、植物以及医学领域开始了大规模的研究。日本政府完全是按照美国人的思路来思考问题,在美国,基因编辑食品因为无法与品种改良进行区分,不需要安全审查。但是在欧盟,认为基因编辑食品和转基因食品相同,需要安全性审查。

我们回过头来看一下日本政府的规定:不需要在包装上写明“基因编辑食品”的字样。为何会这样规定?日本政府的回答很简单:ゲノム編集の場合は、ほかの生物由来の遺伝子が含まれるわけではありませんので、科学的にゲノム編集か従来の品種改良か区別することができません。(基因编辑的情况下,不含有来自其他生物的遗传分子,因此科学性的基因编辑是无法与品种改良相区分的。)简单来说,即使进行分析植物或者动物的成分,也无法知道这个是否是基因编辑食品。这种说法虽然有一定的逻辑,但是却忽略了一个重要的事情,那就是“消费者的选择权”。日本这样规定,明显的就是不想让消费者有选择权!

结束语

基因编辑尚且还是一项新的技术,日本政府想要大力推进该项技术发展的心情可以理解,但是这种技术中包含着许多不确定的因素,慎重的推行尤为重要。特定的遗传分子,在自然的状态下也会发生异变,更何况在人为操作以后了!那么,基因编辑的食品你们会接受吗?!